Le figuier de Barbarie

La réponse à la devinette est bien le figuier de barbarie. Bravo à tous ceux qui ont trouvé cette belle cactée en fleurs actuellement au Lavandou.

Le Figuier de Barbarie ou Nopal ( Opuntia ficus indicaappartient à la famille des Cactaceae.

Originaire d’Amérique centrale, le figuier de Barbarie ou nopal fut ramené en Méditerranée par les Espagnols.

S’adaptant même aux climats les plus arides, il a rapidement prospéré dans tout le bassin méditerranéen, gagnant même l’Asie.

Il existe environ 400 espèces de figuiers de Barbarie  dans le monde.

Le figuier de Barbarie présente de larges « feuilles », appelés aussi raquettes ou cladodes, recouverts de poils et d’épines. Il existe également des variétés sans épines. Les cladodes sont très fibreuses, elles retiennent l’eau et permettent à la plante de résister à la chaleur et à la sécheresse.

Avec ou sans épines

Le figuier de Barbarie ou nopal donne des fleurs de différentes couleurs, jaunes, roses ou violettes, selon les espèces, et des fruits orangés ou violets, comestibles, en forme de poire.

Usages traditionnels du figuier de Barbarie ou nopal

Le nopal était déjà utilisé par les Aztèques pour abaisser le taux de glycémie dans le sang des personnes diabétiques. Sous forme d’onguent et de cataplasme, il soulageait les rhumatismes et son jus appliqué sur les brûlures et les plaies servait de cicatrisant.

De plus, très nutritif et énergétique, il était, et reste très employé dans la cuisine traditionnelle d’Amérique centrale, comme fruit frais, mais aussi comme légume, en marmelade. Il est aussi  employé par la médecine ayurvédique comme tonique et diurétique.

Actuellement en Occident on redécouvre peu à peu ses nombreuses propriétés, notamment dans le cadre de régimes minceur.

Les parties utilisées

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Toutes les parties de la plante sont utilisées, les fleurs ,les fruits, les  feuilles (cladodes) et aussi les graines .

En cuisine, on utilise aussi bien les fruits que les jeunes feuilles comme légumes.

Durant mon voyage au Mexique j’ai eu la chance  de goûter ce légume qui se mange en salade ou coupé en fines lanières comme des haricots verts pour en accompagner de viandes grillées.

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Un délice particulier, légèrement gélatineux , mais riche en fibres.

Je vous conseille aussi de  gouter le nopal déshydraté avec du chili.

En apéro, avec du guacamole,  pourquoi pas !

Les molécules actives

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Les fruits du figuier de Barbarie sont particulièrement riches en vitamine C, tout comme les jeunes feuilles.

Les feuilles contiennent  du cuivre, du magnésium, du calcium et du fer, 17 acides aminés et des vitamines A, B1 et B3.

Elles sont très riches en fibres comme le lignane, la cellulose et l’hémicellulose, mais aussi en mucilage et  en gommes.

Tous ces composés agissent en captant les sucres et les graisses et  lui confèrent des propriétés hypoglycémiantes et lipophiles.

C’est un coupe faim idéal très en vogue actuellement dans les régimes amaigrissants sous forme de gélule ou de poudre.

Les pépins des fruits contiennent une huile végétale rare et précieuse ayant des propriétés uniques que l’on utilise en cosmétique naturelle. C’est une huile sèche, légère et qui pénètre rapidement dans l’épiderme.

Cette huile était connue par les  marocaines depuis bien longtemps, elles s’en servaient pour se protéger du vent brûlant du désert.

Il n’est pas simple de fabriquer l’huile de figue de barbarie, étant donné le nombre de figues nécessaire pour obtenir un litre d’huile mais également la difficulté de cueillir le fruit. En effet, les épines ralentissent le travail humain.

Le plus impressionnant est que seul les pépins sont utilisés pour extraire l’huile. Il faut environ 800 kilos de figues pour produire 1 litre d’huile.

Il est important de bien choisir son huile. Une huile pressée à froid garde complètement ses propriétés et ses bienfaits. De plus il est conseillé de prendre une huile issue de l’agriculture biologique. Attention à ne pas confondre les macérats huileux de figuiers de Barbarie que l’on trouve facilement et à bas prix avec l’huile de figue de barbarie, ce sont 2 produits totalement différents.

Son pouvoir anti-âge a créé la renommée de cette huile. Très riche en stérols, vitamine E et Omega 6 Les pépins des fruits contiennent une huile riche en acide linoléique ou omega 6 ( jusqu’à 60%) et en vitamine E  et stérol , elle génère un effet tenseur et une protection contre les radicaux libres. Cet effet permet de réduire les rides et ridules et ralentit le relâchement de la peau.

L’Omega 6 quant à lui permet d’éviter une déshydratation de la peau en retenant l’eau et renouvelle les cellules.

Ce fort pouvoir antioxydant permet de créer une barrière cutanée au vieillissement de l’épiderme. L’huile de Figue de Barbarie est idéale quotidiennement sur toutes les peaux et spécialement utile sur les peaux matures ayant besoin d’élasticité et de fermeté.

Elle est un allié exceptionnel pour lutter contre le vieillissement cutané, grâce à ses propriétés adoucissantes et régénérantes très intéressantes, particulièrement adaptées pour les peaux rêches et déshydratées.

Laurence

A propos Laurence Lebrun

Docteur en pharmacie, herboriste, depuis plus de 25 ans, ma passion pour les plantes médicinales m’a permis de voyager à travers les cinq continents et de m'intéresser tout particulièrement aux savoirs traditionnels des plantes médicinales et aromatiques. J'ai acquis une bonne part de mon expérience botanique, en étudiant pendant plus de 10 ans les savoirs traditionnels des amérindiens d'Amazonie Equatorienne, en Amérique du sud.
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